Tarek Al-Ghoussein, fotógrafo de la diáspora, muere a los 60 años

Tarek Al-Ghoussein, un fotógrafo nacido en Kuwait que fue ampliamente elogiado y se ocupó de su trabajo con el desplazamiento en el Medio Oriente, murió a los 60 años en Nueva York el sábado, según Third Line, una galería de Dubai que lo representa. Un representante de la galería dijo que aún no se había confirmado la causa de la muerte.

La fotografía de Al-Ghoussein, tanto dentro de los Emiratos Árabes Unidos, donde tenía su sede, como en el extranjero, donde su trabajo se ha destacado en décadas internacionales, fue encomiable. Gran parte de su trabajo se basa en su experiencia de una vida en la que vivió, con varias capas que reflejan el paisaje de Abu Dhabi, su trabajo como artista de origen palestino y la construcción Guggenheim Abu Dhabi aún sin terminar.

Estaba en la cima de su reinado cuando murió, después de haber sido nominado recientemente para el Premio Richard Mille del Abu Dhabi Louvre, un nuevo premio de arte. Al-Ghoussein fue nombrado recientemente director del programa MFA de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi.

“Odysseus”, la serie más famosa de Al-Ghoussein, se lanzó en 2015 e involucra al artista que intenta fotografiar cada una de las 215 islas de Abu Dhabi. Debido al alcance ambicioso y las visitas burocráticas de la mayoría de las islas, Al-Ghoussein solo logró llegar a unas pocas docenas cuando estas obras se exhibieron en el Third Online en 2021.

En muchas imágenes, Al-Ghoussein se sentó como una figura inadecuada dentro de un paisaje vacío: sentado blanco en la parte superior de una diapositiva en una foto, mirando una extensión seca en otra. Algunas otras fotos de la serie consistían solo en extensiones abiertas de agua y áreas arenosas parecidas a un desierto.

«No es mi objetivo estar en todas las fotos, porque a veces siento que no necesito la imagen adentro y quiero evitar la lectura superficial de ‘¿Dónde está Waldo?'», Al-Ghoussein con el Louvre Abu. Dabi el año pasado. «Estoy en el espacio, en mi relación con el espacio, cómo influyo en el espacio y cómo me afecta el espacio».

Tarek Al-Ghoussein nació en Kuwait en 1962 de padres palestinos. Vivió en su juventud viajera, pasando tiempo en los Estados Unidos, Marruecos y Japón. Asistió a la Universidad de Nueva York como estudiante universitario, obtuvo una licenciatura en fotografía y luego recibió una maestría en fotografía de la Universidad de Nuevo México.

Durante un tiempo, Al-Ghoussein trabajó como fotógrafo antes de convertirse en profesor de arte y tomar un hechizo conceptual con su trabajo. Algunas de las primeras pinturas de Al-Ghoussein fueron autorretratos conocidos como «fotos de actuación» porque implicaban tomar diferentes identidades para su cámara.

La más famosa de estas obras, Autorretrato 5 (2003), presenta al artista vistiendo un toca árabe, un pañuelo que actuaba como símbolo del nacionalismo palestino, mientras caminaba cerca de un avión. Filmado unos dos años después de los ataques del 11 de septiembre, tenía la intención de provocar imágenes de terroristas de Medio Oriente vistos en Occidente mientras se donaban deliberadamente.

«No importa cómo vea este trabajo, inmediatamente asocio la ‘foto de actuación’ con el discurso visual palestino sobre el exilio, el desplazamiento, el conflicto y su diversa expresión en el arte», escribió el curador Jack Persekian en una hora. Biduun. “Como palestino, temo que mi lectura se oponga a la resistencia inconsciente, así como a mi entusiasmo emocional por leer de la manera primordial. Sin embargo, la identidad de Ghoussein se compone de terrenos fragmentados, lo que sugiere que simplemente no se puede reintegrar a la que antes estaba excluida”.

Ocasionalmente, el trabajo de Al-Ghoussein lo puso en peligro. Solo por el bien del autorretrato, se lanzó de pie en el lado del Jordán del Mar Muerto y mirando hacia Palestina. Recordó que la policía local le había preguntado por qué llevaba keffiyeh y dijo, en una entrevista con él. Publicar imagen, que “el evento me rogó lo cargada que estaba esa bufanda. Y cuánto, incluso en Medio Oriente, es casi un símbolo de terrorismo».

Un trabajo como este convirtió a Al-Ghoussein en una figura clave dentro de la escena artística de los EAU. Kuwait estuvo representado en la Bienal de Venecia en 2013. El Museo de Arte de Sharjah acogió una vista retrospectiva de su trabajo en 2010.

La muerte de Al-Ghoussein, escribió el NYU Abu Dhabi Arts Center en Twitter, es una gran pérdida para las artes en los Emiratos Árabes Unidos, en toda la región y en el mundo, pero también personalmente para tantas personas en NYUAD”.

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