Paula Rego, una pintora feminista totémica que abordó los materiales, ha muerto a los 87 años

Paula Rego, una artista feminista cuyas crónicas totémicas femeninas han abordado la miríada de tabúes sociales que han obligado a las mujeres y cuyo trabajo se presenta en la Bienal de Venecia de este año, murió a la edad de 87 años.

La Galería Victoria Miro de Londres, que representa al artista, confirmó la noticia este miércoles. En un comunicado, la galería describió a Rego como un «artista de visión desproporcionada», que proporcionó «una visión psicológica profunda y un poder imaginativo para el género del arte virtual».

En una carrera que abarcó casi ocho años, Rego exploró la complejidad de las relaciones humanas con sensibilidad a los sistemas de control y poder personal y político.

Sus obras más influyentes han retratado una agencia represiva, como su serie “Abortion” (1998-99), que presentó las preocupaciones sobre el aborto inseguro y la honestidad poco común en la historia del arte occidental. En estas pinturas figurativas y al pastel, las mujeres son representadas en varios momentos durante y después de la administración de un aborto en espacios domésticos. A menudo están acurrucados o acostados con un dolor insoportable. En algunos casos, las mujeres miran directamente a la audiencia y las elogian por su papel en la prevención de abortos seguros y legales.

La serie fue impulsada por un referéndum limitado para legitimar el aborto en el Portugal natal de Rego y se le atribuye haber ayudado a empujar a la opinión pública a favor de legalizar el aborto en el segundo referéndum allí en 2009.

“Había muchas cosas de las que no hablaría en la vida real, pero en mis fotos podía hacer cualquier cosa. Está permitido en imágenes. Que alivio. De todos modos, al menos no bajé sin explicarme primero”, dijo en una entrevista de Rego con otros artistas.

Paula Rego nació en Lisboa en 1935, bajo el reinado del dictador António de Oliveira Salazar. Sus padres emigraron a Inglaterra y la dejaron en una familia de mujer regentada por abuela, tía, abuelos y, como ella decía, una verdadera gobernadora. Era una construcción privilegiada y liberal.

A los 16, Rego fue enviado a una escuela terminada en Kent. Más tarde estudió en la Slade School of Fine Art de Londres, donde Lucian Freud fue profesor.

La sociedad portuguesa andaba descalza con las mujeres (no lograron el derecho al voto hasta 1976) y las primeras obras de Rego -collages de recortes de revistas y periódicos y sus propios dibujos- contradecían las circunstancias de las mujeres no nacidas. propia clase socioeconómica. Sus pinturas comenzaron como semi-abstractas pero durante su carrera, perdieron su naturaleza abstracta y se volvieron altamente figurativas, enraizadas en la teoría junguiana, donde el miedo inicial se ve con un borde brillante.

En 2021, tuvo lugar en la Tate Britain un importante programa retrospectivo sobre la obra de Rego. En una entrevista previa a la inauguración con su amigo, el poeta Alberto de Lacerda, Rego llamó a estos primeros esfuerzos experimentales para evitar un escape de la idea de «arte elevado». Dijo que encontró inspiración en «la caricatura, los reportajes periodísticos, los eventos callejeros, los refranes, las canciones infantiles, los bailes folclóricos, las pesadillas, los deseos y los miedos».

Las mujeres, los animales y las niñas púberes tienen mucho lienzo Rego, que actuó como herramientas para trabajar en sus propios asuntos personales. En la serie «Red Monkey» de los años 80, por ejemplo, animales ficticios toscamente pintados actúan como avatares del negocio extraterrestre de su esposo, el artista Victor Willing. En una escena, Rego corta la cola del mono con visible placer.

Rego tuvo su primera exposición individual en 1965 en Portugal, y la primera exposición individual en Londres en AIR Gallery en 1981. En 1988, su trabajo fue objeto de una encuesta de viajes que hizo paradas en dos lugares de Portugal y, finalmente, en Serpentine Gallery. en Londres. Desde los años 90, su obra ha sido ampliamente expuesta en toda Europa.

Comenzó a usar pasteles en los años 90, marcando el comienzo de una fase más oscura y más reflexiva orientada a la sociedad. En 1994 pintó su serie histórica, «Dog Women», en la que las mujeres adoptan posturas similares a las de los perros.

“Una mujer perro no tiene que ser molestada; Tiene poco que ver con eso”, dijo el artista en 1997. “Un perro aprende las maneras de las personas y se comporta como un humano, tal como lo hacemos los humanos. Las mujeres aprenden de aquellos a quienes pertenecen; están entrenados para hacer ciertas cosas, pero también son algunos animales. Tienen independencia de cuerpo, independencia de espíritu y sus gustos pueden ser bastante agudos”.

Rego era un artista implacable, y más recientemente recurrió a los relatos de colas clásicas en colores dulces y mesas familiares compactas.

Su programa retrospectivo Tate Britain 2021 viajó al Kunstmuseum Den Hague en La Haya, Países Bajos y actualmente se encuentra en exhibición en el Museo Picasso en Málaga, España. Su trabajo también se presenta actualmente en la exposición colectiva «Mujeres pintando mujeres» en el Museo de Arte Moderno de Fort Worth en Texas.

En 2010, se convirtió en comandante de Dame de Rego, uno de los más altos honores otorgados a un ciudadano británico. Su trabajo se encuentra en numerosas colecciones de museos, incluidos el Museo Británico, la Galería Nacional y la Galería Nacional de Retratos de Londres, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Instituto de Arte de Chicago.

El año pasado el artista sufrió una caída que le lesionó gravemente el rostro. el es Tiempos financieros visitó su estudio en Londres a su regreso y descubrió que ya había traducido esa experiencia en arte: su incapacidad temporal se reflejó en una serie de raros autorretratos. Le encantaba crear modelos de estudio inesperados y fue fotografiada sentada junto a un maniquí de tamaño completo que era similar a ella pero complejo, como un recuerdo.

«No quiero hacer las cosas hermosas, eso no es muy interesante», dijo Rego, «y espero encontrar cosas hermosas que hagan que otras sean feas».

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