Museo de la Biblia devuelve un evangelio de 1000 años de antigüedad saqueado a un monasterio griego

El Museo de la Biblia en Washington, DC devolvió el martes un evangelio escrito a mano con más de 1000 años de antigüedad a la Iglesia Ortodoxa Griega. Fue trasladado a la Iglesia Ortodoxa Oriental durante una ceremonia privada en Nueva York.

Se espera que el manuscrito, saqueado de un monasterio griego en la Primera Guerra Mundial y adquirido por el museo en la subasta de Christie’s en 2011, sea repatriado el próximo mes al monasterio de Kosinitza en el norte de Grecia. Se usó allí, durante cientos de años, en servicios religiosos, junto con más de 400 volúmenes, antes de que las fuerzas búlgaras lo tomaran en 1917.

La historia y la cadena de propiedad del manuscrito se pueden encontrar en el sitio web del Museo de la Biblia, incluida su creación a fines del siglo X o principios del XI a través de varias ventas después del final de la guerra.

Este evangelio es uno de los últimos artefactos de la colección del museo en ser devuelto en un esfuerzo continuo por recuperar la credibilidad. El museo ha estado investigando el origen de toda la colección en los últimos años. Entre las primeras adquisiciones de sus fundadores, propietarios de la cadena de tiendas de artesanía Hobby Lobby, se encuentran miles de artículos saqueados de Oriente Medio. En 2017, la compañía pagó 3 millones de dólares para resolver reclamos con el gobierno de EE. UU. por no realizar la debida diligencia antes de comprar algunas antigüedades en 2009.

«Ciertamente hay desafíos con el mercado», dijo el director curatorial del Museo de la Biblia, Jeffrey Kloha, al New York Times Martes. “Hace tiempo que se vienen moviendo cosas en el mercado, y en algunos casos desde hace muchos años, que tienen una base que no es legal”.

Aunque el Museo de la Biblia nunca ha exhibido públicamente el manuscrito, se incluyó en una exhibición itinerante en el Vaticano en 2012.

«Los procedimientos que existen ahora son muy, muy estrictos», dijo Kloha sobre el proceso de adquisiciones más estricto del Museo de la Biblia. “Si no completamos todos los detalles, no cuenta. El proceso es muy diferente de lo que era hace 10 años”.

Según la Iglesia Ortodoxa Griega, muchas otras instituciones estadounidenses todavía tienen artefactos entre sus posesiones saqueadas del mismo monasterio. En 2016, después de que la iglesia solicitara la devolución de otros manuscritos saqueados del mismo monasterio, la Escuela Luterana de Teología de Chicago obedeció.

Este es el último de una serie de objetos antiguos saqueados para ser repatriados, con algunos de los Bronces de Benin devueltos en los últimos meses y un posible acuerdo sobre los Mármoles del Partenón entre el Museo Británico y Grecia.

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