Michel David-Weill, coleccionista que generosamente donó al Louvre y al Met, muere a los 89 años

Michel David-Weill, cuyas donaciones en dinero y arte ayudaron a transformar el Louvre y el Museo de Arte de la Ciudad, muere a los 89 años. El Louvre le dijo en su memoria que murió el 17 de junio en Nueva York.

David-Weill tenía una influencia considerable como banquero y tenía conexiones con los ricos y poderosos en varios países. Fue presidente de la consultora Lazard y vicepresidente de Danone, la empresa de alimentos y bebidas propiedad de marcas como Evian y Oikos en la actualidad.

Acompañado por su esposa Hélène, apareció en el ARTnoticias Los 200 mejores coleccionistas enumeran cada año entre 1991 y 2014. La pareja se centró en comprar arte francés de los siglos XVII, XVIII y XIX.

El público no sabía qué había en su colección, aunque un Feria de la vanidad El perfil de 1997 describe un apartamento de Nueva York lleno de pinturas de Jean-Baptiste-Camille Corot, Pablo Picasso, Joan Miró y Jean-Honoré Fragonard.

“Elijo todo yo mismo”, dijo David-Weill Feria de la vanidad en ese perfil. “No tengo gente que me compre. El arte es una parte esencial de mi vida.”

David-Weill nació en 1932 en París, en una familia de banqueros. Sin embargo, los David-Weill no eran de ascendencia noble francesa e hicieron su fortuna principalmente en los Estados Unidos. Aun así, como en el caso de los Rothschild y otros coleccionistas judíos que vivieron en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis se apoderaron de las posesiones artísticas de los David-Weill, junto con el propio Lazard.

Cuando terminó la guerra, gran parte de su arte fue restaurado. Sin embargo, David-Weill dijo que no creía que su experiencia durante la guerra fuera un evento importante en su vida.

Cuando se trataba de sus aventuras en el mundo del arte, David-Weill mantuvo en gran medida su colección en secreto. Pero algunos esfuerzos filantrópicos bajo su liderazgo se realizaron de manera muy pública.

El Met, del que David-Weill era patrono, fue una de las instituciones que recibió la mayor parte de su apoyo. En 1993, donó lo que el Met describió como un «regalo importante» al Departamento de Arte Medieval del Museo. En respuesta, el museo posteriormente nombró el sitio curatorial principal del departamento. Él y Hélène luego donaron $ 1 millón para financiar la restauración de la Torre Redonda, el anexo de arte medieval del museo.

Mientras tanto, en el Louvre, David-Weill ayudó a financiar la restauración de la galería del museo con obras de arte de los siglos XVII y XVIII. También donó algunas obras de arte al museo, incluida la de Fragonard. El toro blanco en el establo (ca. 1765) y, más recientemente, una pintura de 1450 del Maestro Osservanza que representa el sueño de San José.

La filantropía de David-Weill era bien conocida en el arte francés y se ganó un lugar en la Orden de las Artes y las Letras del país.

“Creo que las obras de arte contemporáneas son una base esencial para la apreciación y resolución de nuestro propio mundo”, dijo una vez David-Weill en un comunicado de prensa del Met.

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