La sequía representa una ciudad inundada de 3400 años en el río Tigris

Un equipo de arqueólogos alemanes y kurdos excavó la semana pasada una ciudad de 3.400 años en Kemune del Imperio Mittani a lo largo del río Tigris. Debido a una severa sequía en Irak, el asentamiento surgió del embalse de Mosul.

El complejo de la ciudad incluye un palacio descubierto previamente en 2018, así como varios edificios potencialmente grandes en el centro de la ciudad, Zachiku. Los investigadores creen que pudo haber sido un sitio importante bajo el Imperio Mittani (ca. 1550-1350 a. C.), que controlaba gran parte del norte de Mesopotamia y Siria.

Dado que Irak es uno de los países más afectados por el cambio climático, y que su región sur se vio afectada por la sequía masiva, el embalse de Mosul se utilizó para el riego de emergencia para mantener vivos los cultivos.

La Universidad de Friburgo, que anunció la decisión, utilizó fondos recaudados de la Fundación Fritz Thyssen para financiar el trabajo. La escuela dijo que tenía que terminar el trabajo rápidamente, ya que no estaba claro qué tan rápido se volvería a llenar el agua. La obra se llevó a cabo entre enero y febrero.

Los investigadores pudieron recrear un plano de la ciudad. Recibieron una fortificación masiva con un muro y torres, un edificio de almacén de varios pisos y un complejo industrial.

«El gran edificio del almacén es de particular importancia porque debe haber almacenado grandes volúmenes de bienes traídos de toda la región», dijo en un comunicado Ivana Puljiz, arqueóloga de la Universidad de Friburgo.

Como la ciudad fue destruida por un terremoto, que obligó a enterrar las partes superiores de las estructuras de la zona de abajo, se descubrieron los muros de las construcciones de adobe en buen estado de conservación, a pesar de estar inundadas durante más de 40 años.

Además, el equipo encontró cinco vasijas de cerámica con un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes en el interior que datan del período de Asia Central. Algunas tablillas de arcilla siguen siendo la cubierta de arcilla original. Los investigadores esperan proporcionar un contexto para el final de la ciudad del período Mittani y el comienzo del dominio asirio en la región.

«Es casi un milagro que una tablilla cuneiforme hecha de arcilla sin quemar haya durado tantos años bajo el agua», dijo Peter Pfälzner, arqueólogo de la Universidad de Tübingen, en un comunicado.

Los edificios excavados se cubrieron con láminas de plástico bien ajustadas y se colocaron debajo de un relleno de grava para evitar más daños por agua en el sitio. Desde la excavación, el sitio ha vuelto a quedar completamente sumergido.

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