El director interino del Museo de Orlando renuncia después de un mes mientras continúa el escándalo de Basquiat

La agitación continuó en el Museo de Arte de Orlando esta semana cuando Luder Whitlock, su director interino, renunció después de menos de dos meses en el cargo.

Whitlock fue designado para estabilizar la institución después de un escándalo que involucró una exhibición de falsificaciones de Basquiat.

Se convirtió en director interino el 5 de julio, según un informe publicado por la Fundación de Florida Central. Whitlock se desempeñó anteriormente como director interino desde marzo de 2020 hasta enero de 2021.

«La Junta de Fideicomisarios del Museo de Arte de Orlando ha aceptado la renuncia del director interino Luder Whitlock», dijo el museo en un comunicado emitido el miércoles. «Como miembro bien conocido de la comunidad, el Dr. Whitlock disponible como recurso y guía para la familia del Museo”.

La declaración continuó: “La Junta desea expresar nuestra gratitud y reconocimiento al Dr. Whitlock por dar un paso al frente durante los dos momentos de necesidad, y le deseamos la mejor de las suertes en sus futuros esfuerzos”.

El museo dijo que la búsqueda está en marcha para un director y director ejecutivo «nuevo permanente».

El 18 de agosto, la OMA anunció al público que Whitlock dirigiría el museo tras la destitución del ex director y director ejecutivo Aaron De Groft. El consejo de administración votó para despedir a De Groft el 28 de junio, cuatro días después de que el FBI arrestara al sujeto de la controvertida exhibición «Héroes y monstruos» de Basquiat. Whitlock fue director de la Fundación Benéfica CNL con sede en Orlando.

Durante la investigación del FBI, De Groft mantuvo firmemente que las obras de la exposición eran obras originales de Basquiat a pesar de los crecientes desafíos a su credibilidad. A New York Times un artículo publicado en febrero identificó una impresión de FedEx en un trozo de cartón en la muestra que no se creó hasta 1994, seis años después de la muerte de Basquiat. De Groft y los propietarios de las pinturas dijeron que Basquiat creó las obras alrededor de 1982 mientras vivía y trabajaba en un estudio de Los Ángeles dirigido por Larry Gagosian.

La declaración jurada del FBI negó sus afirmaciones. La investigación también descubrió una correspondencia amenazante entre De Groft y uno de los expertos que encargó para autenticar las imágenes. Ese experto luego pidió que su nombre no se asociara con «Héroes y monstruos».

Según un comunicado del 18 de agosto, la OMA ha comenzado a «reevaluar todas las exposiciones propuestas» en De Groft. También se estableció un grupo de trabajo dirigido por los fideicomisarios del museo Mark Elliott y Nancy Wolf «centrado en revisar las políticas y procedimientos del Museo diseñados para ayudar a las exhibiciones veterinarias».

El nombramiento de Whitlock fue diseñado para ayudar a la OMA a «ir más allá de los eventos recientes y enfocarse en el futuro», señaló el museo en un comunicado.

«Estamos dando algunos pasos bastante definidos», dijo Whitlock en ese momento, y agregó: «Queremos dejar atrás el pasado».

La OMA también compartió el miércoles que varios fideicomisarios anónimos habían renunciado a su junta. Según el comunicado del museo, una revisión de sus nuevos estatutos, adoptados en abril de 2022, mostró que «al final del último año fiscal, varios miembros de nuestra Junta de Síndicos habían alcanzado o excedido sus límites de tiempo de servicio».

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