David Hammons, sin clasificar como nunca, se enfoca en un nuevo documental motivacional

David Hammons, uno de los más grandes artistas vivos de la actualidad, no aparece en The Melt Goes Forever: El arte y la época de David Hammons, un nuevo documental sobre él dirigido por Judd Tully y Harold Crooks. Esto no sorprenderá a nadie con poco conocimiento de Hammons, que nunca concede entrevistas a los periodistas y que tiende a ignorar a los marchantes, coleccionistas y curadores. Es un artista del que a menudo se escucha más que se ve, una figura que a menudo se ve presente pero siempre fuera de su alcance.

No está claro si el propio Hammons alguna vez tuvo la oportunidad de comentar sobre este documental, no es que sea muy importante, no lo habría dicho de todos modos. El difunto artista Steve Cannon se refiere a esto en un momento cuando dice: «David cree que cuanto menos diga al respecto, mejor».

De todos modos, todo el mundo parece tener algo que decir sobre Hammons, y La hoja continúa para siempre lleno de historias al respecto. Tully es periodista (ha publicado artículos en esta revista), y Crooks es documentalista; juntos, han reunido a una amplia gama de entrevistados, desde artistas como Lorna Simpson, Henry Taylor y Fred Wilson hasta críticos como Antwaun Sargent y Richard J. Powell, para arrojar luz sobre un escultor verdaderamente brillante cuyos objetos se muestran. a menudo y pocas personas lo entienden. a lo sumo quienes entran en contacto con ellos.

La imagen de Hammons que emerge es la imagen de un cronista invisible de la vida negra en Estados Unidos que juega con sus propias reglas. A veces se siente como si el espectador fuera el fondo de las bromas de Hammons. Por su famosa pieza metas más altas (1986), esculpió un grupo de aros de baloncesto tan altos que eran casi inutilizables, incluso para un gigante. Para Concierto en negro y azul (2002), la elección cultural entre los líderes de Hammon, invitó a los espectadores a una galería completamente oscura y les dio puntos de bloqueo azules para navegar por el espacio vacío.

“Un buen comediante, quienquiera que hable, necesita saber cómo manejar a los que interrumpen, así como a los que no lo hacen”, le dice Hammons al cineasta Michel Auder en imágenes de archivo. Al parecer, una forma de lidiar tanto con los que interrumpen como con los fanáticos es contar chistes que nadie entiende por completo.

En un esfuerzo por comenzar a analizar algunos de los duendes de Hammons a lo largo de los años, Tully y Crooks se remontan a los años 60, cuando Hammons comenzó a realizar algunas de sus primeras obras maduras en Los Ángeles después de estudiar con el artista Charles White. (Tully y Crooks ocultan muchos de los primeros detalles biográficos que a menudo aparecen en los documentales de arte, probablemente porque la vida personal de Hammons todavía es un poco turbia, a pesar de la gran cantidad de escritos que existen al respecto). La historiadora de arte Kellie cita a Jones que Hammons era uno de varios artistas negros en Los Ángeles en el momento del «mundo del arte» trabajando juntos. Entre los que mencionó como colaboradores se encontraba la artista Suzanne Jackson, quien ofreció una de sus primeras exposiciones individuales a Hammons en la Galería 32, que era uno de los pocos negocios de este tipo en Los Ángeles en ese momento propiedad de Black.

La historiadora de arte Kellie Jones (centro) a menudo escribía sobre David Hammons.
Foto por Anthony Sherin

Algunas de las primeras obras de Hammons que ganaron un mayor reconocimiento fueron sus huellas corporales, que hizo sumergiéndose en sustancias aceitosas y empujando su cuerpo contra el papel. Estas obras son extrañas y, en algunos casos, ambiguas, aunque son las mejores, una imagen en la que Hammons se revela atado y amordazado al estilo de las Panteras Negras Bobby Seale contra el telón de fondo de la bandera estadounidense, tan contundente que amarga. mismo en el cerebro de uno.

Al hacerlo, mezcló su vida, su vida, con el arte, un tema que siguió alegando cuando comenzó a usar fragmentos de cabello negro obtenidos de las peluquerías locales. “Se pone en la calle y toma sus pistas de la gente, no de la historia del arte”, dice Robert Farris Thompson, un historiador de la diáspora africana y el arte africano que murió el año pasado, después de que se estrenara la película. (La hoja continúa para siempre tu esfuerzo es de nueve años.)

Como siempre, a los historiadores del arte les encanta categorizar a Hammons, un artista no clasificado. El más común sugiere que Hammons continúa con el linaje de Duchamp, al dadaísta a menudo se le atribuye la invención del ready-made. Eso hace que la pronunciación de Jones en esta película no todos los Hammons sean realmente tan aterradores. «Una de las razones por las que David está obsesionado con Duchamp es que el mundo del arte es relativo a Duchamp y lo llama Duchamp», dijo.

Es difícil saber qué piensa Hammons sobre esto, pero podría estar muy de acuerdo. En piezas de archivo, menciona el Arte Povera, un movimiento de vanguardia italiano de la década de 1960 que vio a los artistas adoptar materiales orgánicos en sus extrañas esculturas, y luego dice: “Me están poniendo en el Arte Povera ahora. Luego me miraron. No tratarán con el arte exterior o el arte popular «(o, para el caso, el arte de África Occidental, que según Farris Thompson tiene una gran influencia).

Los «ellos» no especificados son probablemente críticos y conservadores blancos, y Hammons parece decidido a superar todas las expectativas, trayendo, por ejemplo, una estatua de cabello negro a la edición de 1992 de Documenta, la exhibición de arte alemana recurrente que era en ese momento. todavía estaba casi completamente enfocado en artistas blancos. Al señalar que este trabajo convierte a European en un «observador externo», Hammons dice de su secreto: «Siempre está saliendo, haciéndolo mejor, atrayéndolo a su red». Esta entrevista es una de las imágenes más obvias de Hammons en el documental; la mayoría de las veces, cuando lo vemos, su imagen es rayada, granulada o ligeramente distorsionada.

Retrato de David Hammons junto a una estatua de cabello negro.

David Hammons cerca Intitulado (1992).
Cortesía de Documenta

En los últimos años, Hammons ha seguido socavando las estructuras del arte tradicional, con material retrospectivo no del tipo del Museo de Arte Moderno, como cabría esperar, sino en la Galería Mnuchin de Nueva York en 2016. (Mantuvo su control bastante creativo, e incluso repitió la instalación él mismo justo antes de que se abriera la muestra, lo que generó una mezcla de horror y respeto por parte de los marchantes). Revuelva los sentidos, confunda a las masas: Hammons lo hace todo con garbo.

Pero está bien estar con Hammons, ahora trabajando principalmente en lugares con mucho dinero como Mnuchin, un poco estúpido. La película lo revela implícitamente, cargando su parte trasera con entrevistas con marchantes como Dominique Lévy, Adam Sheffer y Sukanya Rajaratnam. Cuando Lévy reflexiona sobre una serie de abrigos de piel que Hammons ilustró con pintura y recomienda como una abstracción formal, comienza a sentir que el compañero de clase de Hammons está completamente absorto o perdido. Por otra parte, tal vez este es el punto. Volviendo a lo que dijo Hammons sobre el artículo de Documenta, es posible que haya atrapado a Lévy en su red.

Es genial ver a Hammons girar la mano de las instituciones y obligarlas a hacer cosas extrañas, porque cuando, en 2017, consiguió que el MoMA mostrara el dibujo de Leonardo da Vinci de la Reina de Inglaterra junto con una obra de Charles White. El artista Fred Wilson y la historiadora del arte Bridget R. Cooks hablan con entusiasmo sobre ese letrero; es difícil estar en desacuerdo. Pero, ¿cuál es, realmente, el final del juego aquí?

Aquí está Steve Cannon de nuevo, quizás explicando todo esto: «Cuanto más le diga al mundo del arte que renuncie, menos lo hará».

The Melt Goes Forever: El arte y la época de David Hammons recientemente en el Sheffield Doc Fest. De momento no tiene fecha de estreno en cines.

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