Amenaza de presa de la ciudad antigua de Ashur, 5.000 años de antigüedad

Irak, que se ve amenazado por su suministro de agua como resultado de la actual crisis climática, está considerando crear una nueva presa que podría inundar la antigua ciudad de Ashur. La ciudad reabrió al público en abril.

La represa Makhoul está ubicada a unas 25 millas de la ciudad vieja, causando no solo inundaciones, así como más de 200 otros sitios patrimoniales, sino también el desplazamiento de hasta 250,000 personas que actualmente viven en el área.

«El impacto de la construcción de la represa no se ha estudiado adecuadamente y hasta la fecha no se han realizado estudios de impacto social o ambiental», dijo Khalil Aljbory, investigador académico de la Universidad de Tikrit, en un comunicado emitido por la ONG iraquí Liwan. . «Como alguien que ha sido desplazado por conflictos anteriores, temo que la construcción de la represa pueda crear una segunda ola de desplazamiento en la región».

Oh ca. 2025-1233 a. C., Ashur (también deletreado Assur) fue la primera capital del Imperio Asirio, que se extendía desde Mesopotamia hasta Anatolia (o lo que hoy es Egipto, Turquía, Israel, Jordania, Líbano y Siria). La construcción de la ciudad comenzó hace más de 5.000 años a orillas del río Tigris para rendir homenaje al dios todopoderoso del Imperio, Ashur.

El templo de la ciudad, un zigurat que se elevó a más de 25 metros sobre el Tigris, sigue en pie. En un principio sería el doble de alto, decorado con hierro, plomo y cristales. En el centro de la ciudad también se mantiene la Puerta de Tabira, un monumento que consta de tres arcos. La puerta, que es el símbolo histórico de Ashur, era el principal santuario de los dioses, que representaba el corazón de la ciudad, así como la guerra y la fertilidad.

Las fuerzas babilónicas destruyeron Ashur en 612 a. C. y, nuevamente, en 2015 por el grupo extremista ISIS, que logró dañar alrededor del 70 por ciento de la Puerta de Tabira, principalmente el arco exterior de la estructura. Desde entonces, la corrosión del agua ha afectado aún más la estructura original de la puerta.

En el invierno de 2020, una subvención de emergencia de la Alianza Internacional para la Protección del Patrimonio en Zonas de Conflicto evitó la caída de la puerta. La reforma, llevada a cabo en cooperación con la Junta Estatal de Antigüedades y Patrimonio de Irak y el Ministerio de Cultura, ayudó a estabilizar la puerta; sin embargo, sin más intervención, la estructura podría colapsar.

Aunque Ashur abrió recientemente después de la restauración y fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2003, su futuro es incierto. La construcción de la represa Makhoul, defendida por primera vez por el régimen baazista de Saddam Hussein, comenzó de nuevo en abril de 2021. Aunque el proyecto se suspendió durante la invasión estadounidense de Irak, continuaron las sequías provocadas por la destrucción de Irak por el cambio climático.

A principios de este mes, la sequía reveló Kemune, un sitio antiguo que invadió el Tigris.

Los profesionales del patrimonio están negociando actualmente con el gobierno iraquí para preservar los monumentos y las casas de los que viven cerca.

Además, el Centro de Arqueología y Patrimonio Cultural de la Universidad Americana de Irak, Sulaimani (AUIS) está trabajando en un nuevo sistema de monitoreo digital para evaluar los niveles de estabilidad de las estructuras frágiles. AUIS también lanzará una encuesta conjunta, con el Ministerio de Medio Ambiente de Irak y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, este mes para documentar las áreas de patrimonio cultural afectadas por la represa Makhoul.

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