Voz negra, britpop despreciable

Hoy el britpop solo es recordado por la rivalidad entre Blur y Oasis que es aprovechada hasta el agotamiento por los diarios ingleses. Pero entre 1990 y 1996 ese panorama era muy diferente al que perezosamente recordamos hoy. No solo eran Blur, Oasis y Pulp: el carro del britpop estaba repleto de otros innovadores extraños y más marginales. Desde el conjunto de madrigales Miranda Sex Garden, que abría los conciertos de Blur, hasta el destartalado y psicodélico World of Twist que andaba vestido como un caballero victoriano en las cajas de caramelos de Quality Street.

En esta multitud abrumadora que intentaba llamar la atención de la semana de la música, se destacó un niño negro llamado David McAlmont. Piel y orgullo femenino en sus movimientos, parecía un cruce entre un rockero glam y un artista trapero, y cuando abrió la boca estaba cantando como un ángel. La voz de McAlmont fue increíble, y sigue siendo increíble: a través de ocho rangos naturales y violines capaces del atletismo vocal más atrevido. En una escena pop en la que cantabas así, David McAlmont era un virtuoso y en una burbuja cultural que era mayoritariamente heterosexual y blanca, tuvo el coraje de presentarse como un africano (en parte nigeriano, en parte guyanés) abiertamente queer. Por supuesto, no es un problema hoy y fue aún menor en la década de 1990.

Cuando se lanzó su álbum debut, McAlmont, en 1994, la prensa se interesó mucho, pero no sabía cómo categorizarlo: es negro y canta como un dios, así que hace soul o jazz. Pero su sonido es como una guitarra, excitante y definitivamente en la línea del Britpop. Frente a las Suede, que en esos mismos años con ambigüedad sexual recordaba esencialmente a la prensa de afirmaciones de David Bowie a principios de los setenta, David McAlmont se presentaba con una boa de avestruz amarillo canario y un traje pantalón de raso sintético.

McAlmont es un álbum brillante por la calidad de las canciones, todos los sencillos posibles y la calidad de las voces secundarias reales, y es uno de los pocos álbumes británicos de ese período que ha mejorado con el tiempo. En 1995, David McAlmont fue ignorado en gran medida por el público y disfrutó por primera vez de los singles de la lista británica, acompañado por el guitarrista Suede Bernard Butler. Poco después, se produce una satisfacción aún mejor: el inolvidable Diamond Singing de Shirley Bassey se cubre para siempre de plumas blancas y joyas brillantes. La cerveza de media pinta, las sudaderas Adidas Blur y las parkas Oasis nunca miraron más lejos; pero en el caso del britpop solemos recordarlo y decírnoslo unos a otros.

David McAlmont
McAlmont
Bothán, 1994

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