Shirley Horn recuerda a Miles Davis

A veces olvidamos que los grandes cantantes también son grandes músicos. Especialmente en el caso de los cantantes, tendemos a considerar a los intérpretes de música de otros por encima de todo por un defecto cultural. Su personalidad y poema nos llaman especialmente la atención ya que parte de su trabajo como virtuosos es precisamente el ocultamiento de todo el arte, estudio y andamiaje que hay detrás.

Pocas personas como la jazzista Shirley Horn (1934-2005) ejemplifican esta doble naturaleza, que es la cantante que además es músico, compositora y virtuosa, y en su caso una excelente pianista. Nina Simone también fue una pianista brillante: es bien sabido que su deseo de niña era convertirse en músico clásico pero, tan negra, tuvo que enamorarse de una carrera en el jazz y el soul. Aretha Franklin fue una consumada pianista y arreglista, pero se la conoce casi exclusivamente como cantante. Shirley Horn es una de las pocas artistas cuya doble naturaleza, pianista y cantante de jazz, siempre ha sido reconocida por la crítica y el público. El colono Johnny Mandel, que ha trabajado con Count Basie, Frank Sinatra, Peggy Lee y Anita O’Day, dijo que tenía dos cabezas. Tenía una gran habilidad para cantar e improvisar y para acompañarse al piano.

Una de las primeras personas en notar su talento fue, a principios de los sesenta, Miles Davis. Shirley Horn es una cantante de jazz muy joven, conocida localmente en el circuito de clubes de Washington Dc y recientemente grabó su álbum debut, Embers and Ashes. Una mañana, mientras está desayunando en casa de su suegra en Carolina del Norte, se escucha en el teléfono: un señor la está buscando, dice Miles Davis.
Davis fue probablemente, a principios de la década de 1960, el músico de jazz más famoso del mundo. Su álbum de 1959, Kind of blue, revolucionó no solo la música jazz sino también toda la industria discográfica; creó un público que aún no existía y la idea misma recreó un disco de jazz grabado en estudio. En definitiva, Miles Davis tenía una gran reputación y aunque su voz, ronca y gutural, es de sobra conocida, Shirley Horn no cree que sea él mismo. ¿Recuerdas cuando el Papa Francisco, en los primeros meses de su pontificado, llamó a casa a personas fieles, aparentemente elegidas al azar, para hablarnos directamente? Aquí tienes a la joven Shirley Horn que está escuchando a Miles Davis por teléfono y ese efecto: incredulidad ante un milagro.

Miles le pide a Shirley que haga las maletas y se vaya a Nueva York: él quiere que abra las noches en el Vanguard Village con sus tres. Desde entonces ha comenzado una sociedad artística que nunca se verá perturbada: gracias a estas veladas Shirley Horn conoce al montador y productor Quincy Jones (sí, el mismo señor que produce Thriller Michael Jackson para una era geológica posterior) que le ofrecerá un excelente disco. . tratar con los registros de Mercury.

La joven Cup es una esponja, y aprende mucho de Miles Davis que, si bien es conocida por su misoginia, considera que todos los intentos y propósitos son iguales. También sucede que Davis le pide que reemplace a su pianista, Wynton Kelly y Shirley Horn, como integrante de la banda en las noches en que el jazz instrumental era, en esencia, cosa de hombres. La conexión entre Shirley Horn y Miles Davis sigue siendo muy fuerte. Ambos tienen carreras únicas pero se siguen, más que amigos como músicos.

Miles Davis murió en 1991 y fue un duro golpe para Shirley Horn: «Tengo mucho horror en el corazón, me encantó», dijo unos años después, en 1998, en las notas de su disco Recuerdo. millas . Siete años después de la muerte de su amigo y maestro, Horn decide rendirle homenaje con un disco que busca reconectar sus hilos de entendimiento musical. Un álbum que pone al mismo nivel a profesor y alumno desde la portada: un dibujo de Davis que los muestra de perfil confuso en un beso, como si fueran una criatura de dos caras.

Shirley Horn no sólo utiliza algunos estándares que Miles Davis reproduce radicalmente, como Summertime o My Fun Valentine, sino que indaga en los arreglos, buscando una síntesis entre sus dos personalidades musicales diferentes. Para My Man Gone Now, aria compuesta por George Gershwin para la ópera Porgy and Bess, Horn decide partir de un decorado concebido por Miles Davis a principios de los 80, el que escuchamos en el directo We want Miles. Horn quedó muy impresionada con esa larga reinterpretación, casi funk, del clásico de Gershwin, y decide construirla de nuevo, pero a su manera, con ese aire sosegado, donde siempre está presente la punta eléctrica de Miles Davis en los años ochenta. pero se alisan, se aligeran y se transforman en elegantes arabescos.

También hay reinterpretaciones de las piezas que Miles la escuchó interpretar en Village Vanguard y que incorporó a su repertorio en Seven Steps to Heaven de 1963: Basin street blues, Me enamoro demasiado fácilmente y Baby no te complacerá en casa. En su honor a la maestra, Shirley Horn recuerda no solo lo que aprendió de él, sino también lo que pudo transmitirle.
La única pieza que no tiene nada que ver con Miles Davis es el magnífico This Hotel. “Había cuatro canciones que realmente quería hacer con Miles”, recuerda Horn en las notas del álbum, “y aquí hay una. Dentro de mí lo puedo escuchar tocando esta melodía”.

maíz shirley
recuerdo a miles
Verbo, 1998

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