Raphael Saadiq y raíces libres de rock ‘n’ roll negro,

Charles Ray Wiggins (Oakland, California 1966) tenía 18 años cuando escuchaba a un bajista de la banda de Sheila E. Mientras esperaba su turno acuñó el nombre artístico de Raphael. Un día después lo vuelven a llamar para decirle que consiguió el trabajo, pero ni siquiera recuerda dar ese nombre. Después de unas semanas con el joven músico que ya sigue a Sheila E, la gira de conciertos Prince of Parade se abre en Europa y Japón. Tocar todas las noches con Prince y Sheila E es un bautismo de fuego, Saadiq dice hoy que esa fue su universidad.

Raphael agrega el apellido Saadiq («hombre de palabra» en árabe) a su nombre artístico varios años después y es conocido como parte del trío Tony rnb. Toni! Toné!, boy band de gran éxito en Estados Unidos que recrea las armonías de los grupos vocales de los sesenta en clave funk y hip hop.

¡La experiencia agotada de Tony! Toni! Toné!, Raphael Saadiq se consolida como autor y productor, y sirve de punto de referencia para toda la escena del llamado nu soul, el nuevo soul de los noventa. Escribe y produce para casi todo el mundo: desde Whitney Houston hasta Mary J. Blige, desde Tlc hasta En Vogue, desde Erykah Badu hasta Jill Scott. Como autor, arreglista y productor, Saadiq tiene un toque mágico: siempre logra estar al día pero al mismo tiempo fuera de moda. Fine es un ejemplo de esta sensibilidad, una pieza que escribió y mostró a Whitney Houston en 2001. El skeleton es una pieza de funk de los setenta (como el As de Stevie Wonder) pero por dentro es miel, sensibilidad y toda conciencia comercial sobre rnb noventa. La propia Houston, no siempre una intérprete sobria y seca, la canta sin emborronarse: sigue el ritmo y armoniza con los coros, siempre precisamente como una campana. Bien, como muchas otras cosas escritas y producidas por Raphael Saadiq, todas tienen las características de un auto antiguo y están recién salidas de fábrica, aún con el plástico de los asientos de cuero.

A la hora de producir Saadiq, en 2011, su álbum rollin’ Stone ya ha meditado durante mucho tiempo sobre los conceptos de retro y clásicos: su primer álbum en solitario, en 2002, llamado Instant vintage (título ya registrado); El segundo, Ray Ray, es un pastiche setentero inspirado en las bandas sonoras de la película Blaxploitation; y The Way I See It (2008) es un intento (en su mayoría exitoso) de clonar el sonido Motown de la década de 1960 en el laboratorio.

Así, Stone está rodando en ‘la culminación de un largo proceso de rarefacción y sublimación. Raphael Saadiq quiere descubrir las raíces negras de la música popular americana, pero también quiere encontrar diversión y entretenimiento: quitarse la chaqueta de intérprete y ambientador, coger la guitarra y montar un gran espectáculo.

«Quería escribir canciones que satisficieran mi bajo y mi guitarra», dijo en una entrevista de 2011, refiriéndose a las diez canciones de Rollin ‘Stone, y tan pronto como tuvo un infarto, comprendió perfectamente lo que significa. . El sonido es vintage, deliberadamente sucio y granulado, pero la pieza es ahora. Parece haber demasiadas cosas juntas: adentro está Chuck Berry, está Little Richard, está ese momento en la historia de la música estadounidense donde el blues y el gospel se electrifican, se mezclan y se convierten en algo más. Pero no es moderno, es una pieza pop contemporánea, está aquí y allá.

Cada pieza de este disco podría ser una sola pieza, un sencillo históricamente olvidado, tal vez sumergido en alguna máquina de discos polvorienta y un arqueólogo del alma pescando en él. Saadiq baila como un equilibrista sobre la línea invisible que separa la nostalgia retro del verdadero clásico: cada vez que crees escuchar algo de Stevie Wonder, el sonido cambia y se convierte en Sly Stone, se convierte en Prince, los Isley Brothers en él. . Sin embargo, son la voz y el estilo de un campeón del siglo XXI.

Stone rollin’ es también una obra maestra de ese arte olvidado que se está secuenciando: el orden que se debe dar a las canciones dentro de un disco. De Heart Attack, un rock puramente rockero, llegamos poco a poco a la pieza final, The Answer, que, como escribió el crítico Jim DeRogatis, suena como “The Moody Blues milagrosamente funk”.

Stone rollin’ es una demostración a la vez que un ensayo del concepto del soul clásico sobre la base negra del rock’n’roll. Si gustan, pueden leerlo como una fantasía retrofuturista: ¿cómo se desarrolló el rock’n’roll si no fue, en algún momento, «confiscado» por los blancos?

Rafael Saadiq
piedra rodando
Colombia, 2011

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