La fuerza del Low es la constancia

29 de septiembre de 2021 4:10 pm

Alan Sparhawk y Mimi Parker están en su casa en Duluth, EE. UU., bajo el pretexto de la noche. Han llegado los primeros resfriados, pero el invierno, que tiene fama de ser muy duro por esos lares, aún está lejos. Sparhawk y Parker son marido y mujer, han estado juntos desde que eran adolescentes. Son muy religiosos, de fe mormona, y rezan todos los días.

Parece una biografía clásica de una familia americana de clase media: es empleada, es ama de casa. Pero no. Desde principios de los noventa, Sparhawk y Parker Low han sido una de las bandas de indie rock más antiguas de la historia estadounidense reciente. Comenzaron tranquilamente, a principios de los noventa, creciendo disco a disco. La fórmula minimalista de su música (en su momento denominada por los críticos como slowcore) ha evolucionado con el tiempo, redefiniendo el concepto de música rock junto al productor Bj Burton en el hermoso Double Negative, lanzado en 2018. Un álbum que recibió triunfalmente a la crítica internacional, es decir, utilizó técnicas de grabación típicamente asociadas con la música pop (manipulación vocal, compresión de sonido) para crear un rock tan experimental como agradable.

El nuevo trabajo de la banda, HEY WHAT, también sigue en esa dirección. Consiste en canciones escritas en guitarra y tocadas en guitarra, pero parece una criatura alienígena de otro planeta. Te da algunos puntos de referencia, además de las voces, que cantan como si fueran uno. Ya la primera canción, White Horses, se abre con un eco de guitarra distorsionada y manipulada, dirigiendo la brillante melodía melódica cantada por Sparhawk y Parker. Al final, la pieza entra en bucle, hasta que se funde directamente. I can wait, una canción con un tono casi ambiental. HEY qué tal, de principio a fin. Es un disco para escuchar como un bloque, pero es pegadizo a pesar de los escenarios aventureros. De hecho, limpia de loops electrónicos y cuartos de herramientas, es una obra casi tradicional, con corazón antiguo y folclórico.

“Siempre traté de hacer que mi guitarra sonara bien. Me encanta esta herramienta. Pero esta vez la idea básica, un poco como Doble negativo, era pronunciar la guitarra como si no fuera una guitarra. La tecnología y Bj Burton realmente me ayudaron en este proceso”, dice Sparhawk, cuyo largo cabello rubio cubre su rostro casi por completo. Es casi imposible ver sus ojos, entre la penumbra de la habitación y los píxeles ligeramente granulados del enlace de Zoom. «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Se estaba volviendo frustrante hacer discos de la misma manera una y otra vez”, dice.

Para The Low era natural continuar después del álbum anterior. “Escribimos las canciones de la manera habitual, compartiendo ideas y melodías de manera espontánea, sin planear nada. Este es un disco folclórico, pero también tiene alma de gospel. Después de todo, crecimos cantando himnos en la iglesia, algo que surge una y otra vez en nuestra música”, explica Mimi Parker, que lleva un gorro de lana negro. “Cuando entramos al estudio y comenzamos a cantar, inmediatamente nos sintonizamos. Nos dimos cuenta de que las voces tenían que estar en el centro de todo, y en Doble negativo estaban escondidas en el caos sonoro. Le hemos quitado la perspectiva: las voces en el medio y el caos abajo y alrededor”.

La historia reciente de EE. UU. ha influido en varias canciones, como Días como este: la elección de Donald Trump, el racismo y la violencia policial, las actuaciones de Black Lives Matter, The Pandemic. «Cuando creas que lo has visto todo / te darás cuenta de que vivimos en días como este», en la calle. Nadie con cerebro estaba asustado. Fue absurdo. Muchas de estas canciones comienzan con la pregunta: ‘Guau, ¿cómo es que sigo vivo? ¿Cómo no estallé en un charco de sangre?’ Las protestas de Black Lives Matter también nos inspiraron. Entendemos que las personas blancas privilegiadas siempre tienen una opción, pero otros no. Por otro lado, la pandemia no está muy presente en HEY QUÉ. La mayoría de las canciones fueron escritas antes, la emergencia terminó cuando fuimos al estudio a grabar. Pero como siempre fue un proceso inconsciente. No es como si nos sentáramos y decimos: ‘Está bien, escribamos una canción sobre esto ahora’. No protestamos por la música, nunca lo hemos hecho, no podemos hacerlo”, dice Sparhawk.

Low estará de gira en los próximos meses. También está previsto un concierto en Italia para el 12 de mayo en el Teatro Duse de Bolonia. ¿Y en directo reproducirán todos los sonidos del disco excepto con guitarra, bajo y batería? O hay alguna novedad? «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Hicimos algunos conciertos aquí en nuestra granja haciendo todo a la antigua usanza, batería, guitarra y bajo. Sonaba genial, tenía la dinámica adecuada. Probablemente lo mantendremos así, nos parece más honesto. Hemos construido una carrera en nuestra capacidad de establecer límites para nosotros mismos. Usar nuestras manos y boca para crear sonidos todavía se siente como lo correcto, aunque nos gusta probarlo en el estudio”, respondió Mimi Parker.

The Low nació y creció en Duluth, el hogar de Bob Dylan. Nunca lo abandonaron, a pesar de ser un grupo cultural ahora incluso fuera de los Estados Unidos. «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Soy amigo de Rich Mattson, un muy buen guitarrista local. Con eso empezamos Tired Eyes, una banda de covers de Neil Young, uno de mis artistas favoritos (en 2004 Low grabó una versión de Down by the river además de la banda de Warren Ellis Dirty Three). Nos divertimos, jugamos en los bares y restaurantes de la ciudad. Con mi hijo de 17 años, en cambio, monté un proyecto funk: hacemos piezas con Curtis Mayfield, Isley Brothers y Funkadelic. Nuestro sueño es aprender Sir Duke Stevie Wonder, ¡pero es difícil tocar!”.

Quizás esta sea la fuerza de Low, que impulsa su orgullosa investigación de sonido independiente. la perseverancia El hecho de que, limpios de todo, todavía marido y mujer han estado juntos desde que eran adolescentes. De fe mormona, muy religioso. Como Do Not Walk, una de las piezas más hermosas de HEY WHAT dice: “He dormido cerca de ti ahora / durante mil años”. He dormido a tu lado durante mil años. Pero en italiano no funciona tan bien como en inglés.

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