Karin Krog, reina del jazz escandinavo

Karin Krog (Oslo, 1937) es una de las mejores cantantes de jazz de Europa. Su carrera en Noruega comenzó a mediados de los años cincuenta: desde temprana edad fue conocida en los clubes de Oslo por su capacidad de improvisación y su versatilidad en las sesiones de improvisación. Creció escuchando a Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan y Billie Holiday, pero inmediatamente se fijó en su propio estilo: como su canto es esencialmente una cuestión de ritmo y fraseo y como solista siempre está buscando un oponente: músicos; ella no es una estrella sino un instrumento entre otros instrumentos. Y a lo largo de su dilatada carrera ha trabajado con los mejores: los famosos Dexter Gordon, Don Ellis, Archie Shepp y John Surman, de quien es socia.

Krog, buen vikingo, siempre se sintió atraído por la forma del canto. A pesar de ser una jazzista con un gran interés por la vanguardia y la experimentación, siempre trata de no detectar, compartir, manipular la canción. Los músicos escandinavos (de la música clásica al pop, de Edvard Grieg a Abba) siempre han respetado la melodía y la conexión de su tradición popular. A pesar de ser una música internacional, Karin Krog no es una excepción: su bisabuelo fue el compositor, violinista y experto en folk escandinavo Anders Heyerdahl (1832-1918) y ella creció plenamente consciente de las raíces tradicionales de la música.

Este amor por la melodía y el canto la acompaña a lo largo de su carrera: “Me gusta sacarle más provecho que añadirle cuando canto”, dijo, “pero siempre trato de ceñirme a la canción”. Y Krog, incluso en sus momentos más animados y experimentales, se mantiene fiel a la música en todo momento, incluso cuando no se trata necesariamente de una canción propiamente dicha.

El disco completo Podríamos estar volando, grabado en 1974, es una demostración de cómo Krog puede ser un cantante libre, impredecible y quedarse siempre, como ella dice, «con la canción».

Los primeros años de la década de 1970 fueron un período de intensa experimentación para Krog. Como muchos otros músicos de la época, sintió que el jazz correcto estaba contaminando y cambiando de forma: era un híbrido de funk, música sudamericana, rock y chicedelia y con ello, un músico inteligente, culto y curioso, se veía . Enorme pradera para explorar. Para We Could Fly, grabado íntegramente en el verano de 1974 en los estudios Rosenborg de Oslo, Karin Krog compone tres excepcionales, sobre todo rítmicamente: el bajista Steve Swallow (compañero de otra superestrella del jazz, Carla Bley), a la batería y el percusionista Jon Christensen y el pianista el confiado Steve Kuhn.

En el corazón del álbum está el material compuesto por Kuhn, cuatro piezas originales cuidadosamente diseñadas para resaltar su voz. Y luego canciones seleccionadas para maximizar la paleta cromática de este trabajo a medio camino entre el jazz, el pop y el experimento. Hace tiempo que el compositor argentino Sergio Mihanovich tiene un estándar y el tema que da título al disco, Podríamos estar volando, está compuesto por Michel Colombier y Paul Williams, los dos autores visuales de la música de cine. Una canción escrita por la propia Krog con Carla Bley es cantada suavemente por el blues para mí.

Extiende tus aventuras portátiles en un territorio ligeramente fusionado, como el explorado por la cantante de jazz brasileña Flora Purim, y todo lo que quiero es una versión, quizás demasiado respetuosa, del clásico de Joni Mitchell. Podríamos estar volando es un álbum divertido, visual e hilarante que encarna los ideales de libertad, narración y experimentación de la primera mitad de los años setenta. Es uno de esos discos de los que también habla la portada: la bizarra ilustración del artista francés Christian Lepère, llena de extrañas criaturas voladoras, a medio camino entre el grabado barroco y el surrealismo, es la introducción perfecta a una obra memorable en la que se conjugan el capricho y la intensidad. , tradición y experimentación.

Karin Crog
Podríamos estar volando
Polidor, 1974

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