En el sudeste asiático, la gente protesta contra el ritmo de la música rap

Desde que el Colectivo Rapthet Contra la Dictadura lanzó la canción Prathet ku mee (Qué hay en mi país) a finales de 2018, esta canción forma parte de la banda sonora de todas las protestas organizadas por los eventos más importantes hasta la fecha en Tailandia. Algunos manifestantes exigen que se limiten los poderes del rey Maha Vajiralongkorn. Otros se centran en el gobierno del primer ministro Prayuth Chan-ocha con apoyo militar. Otras demandas incluyen la eliminación de la discriminación de género y el castigo corporal en las escuelas.

Pero sea cual sea el motivo de la protesta: Prathet ku mee es un himno, cantado a coro por jóvenes que han salido a las calles de Tailandia en las últimas semanas.

Una voz para la frustración
La historia claramente se volvió alarmante: uno de los fundadores del colectivo de hip-hop, Dechathorn Bamrungmuang, fue una de las víctimas de arrestos activos en agosto y ahora cumple hasta siete años de prisión por asalto agravado. Pero hay quienes señalan que la atención mostrada por las autoridades es solo una muestra del poder del rap, dando voz a las frustraciones de la población, no solo en Tailandia, sino en todo el sudeste asiático.

«Me alegra que mi canción refleje sus sentimientos y que diferentes grupos de personas sientan el mismo fuerte sentido de injusticia», dijo Dechathorn después de ser liberado bajo fianza.

Cuando Rap Against Dictatorship publicó por primera vez la canción en YouTube en octubre de 2018, el video fue visto casi veinte millones de veces a la semana. La cifra corresponde a más del 25 por ciento de la población de Tailandia, que cuenta con setenta millones de habitantes.

La letra no podría haber sido más clara. Un verso dice: “El país cuya capital se convierte en un campo de exterminio, cuya constitución se escribe y se destruye con las botas de las armas, el país que te pone una pistola en la garganta, donde tienes que decidir si es la verdad o la verdad. tragado balas «.

Las autoridades tailandesas también la escucharon. «Cualquiera que exprese su gratitud por esta canción tendrá que asumir la responsabilidad de lo que le suceda al país en el futuro», dijo el primer ministro Prayuth poco después de que se lanzara la canción. El gobierno trató de responder encargando otro rap, Tailandia 4.0, que recibió muchos menos comentarios.

“Todo esto demuestra lo poderosa que es la música rap, que es un arte que mueve a la gente. Tal fuerza las autoridades se sienten amenazadas”, dijo Putri Soeharto, un rapero indonesio cuyo nombre artístico es Ramengvrl.

Según Paul Chambers, analista político de la Universidad de Naresuan en Tailandia, los raperos políticos activos en línea son «un elemento nuevo en la escena política tailandesa, algo que quizás nunca existió en el pasado reciente del país».

Cualquier género de música puede ser música de protesta, pero el hip-hop tiene características que se destacan. A diferencia del rock y el pop, que suelen tener un puñado de versos y estribillos en sus canciones, las canciones de rap se centran más en las palabras, lo que hace posible un mensaje más complejo. Además, es más fácil crear rap. Los artistas autodidactas pueden componer las bases con computadoras menos sofisticadas, agregando a su voz. No es necesario aprender a tocar un instrumento o alquilar un costoso estudio de grabación.

Desde sus inicios en Estados Unidos, el rap siempre ha sido un fuerte personaje de crítica social, desde el black power de Public Enemy hasta el polémico hit policial Fuck tha NWA. Tras la llegada de internet y las redes sociales, los raperos son nuevos aliados. contra los que quieren censurarlos.

Poco después de la publicación de Prathet ku mee, la policía tailandesa advirtió que procesaría a cualquiera que compartiera el video. Las autoridades querían utilizar la ley de ciberdelincuencia, que prevé penas de prisión de cinco años para cualquier persona que difunda información falsa que sea perjudicial para la seguridad nacional o provoque pánico entre el público. La amenaza no se ha materializado, pero los usuarios de Internet que han compartido contenido político incómodo ya están siendo detenidos por la policía tailandesa.

Según Ramengvrl, silenciar a los raperos no es tan simple como suprimir la expresión humana. La música rap es intangible, y “no se puede censurar lo que no se toca y no se ve”, explica el artista. “Si las autoridades censuran una canción, salen otras nuevas”.

En toda la región
La música rap de protesta se ha extendido a gran parte del sudeste asiático. El rapero vietnamita Nah estudiaba en Estados Unidos, cuando en 2015 lanzó una canción titulada -no precisamente sutil- F*** communism (Vaff… comunismo), que se convirtió en un fenómeno viral en YouTube. En Filipinas, el grupo de músicos e investigadores de Sandata entrevistó a víctimas de la mortífera guerra contra las drogas declarada por el presidente Rodrigo Duterte desde hace dos años, trabajo de investigación derivado del álbum Kolateral, lanzado el año pasado.

El éxito del hip-hop ha aumentado entre los niños del sudeste asiático, especialmente en subgéneros como el [trap](https://it.wikipedia.org/wiki/Trap_(genere_musicale)), los directivos de las principales discográficas no escaparon. En septiembre de 2019, Universal lanzó una nueva etiqueta en la región, Def Jam South East Asia. Jam había representado originalmente a algunos de los mejores artistas de rap del mundo, desde Jay-Z hasta Kanye West. Ha firmado con algunos de los raperos más buscados (aunque principalmente apolíticos), incluidos Malasia Joe Flizzow, Thai Daboyway y Yung Raja, de Singapur.

“El rap está muy de moda y por eso lo siguen los adolescentes”, dijo Dechathorn. «No puedo negar que la canción Prathet ku mee ayudó a atraer nuevos fans e inspiró a muchos a participar en los espectáculos».

Pero Dechathorn y otros artistas ocupados descubrieron por las malas que los problemas legales son difíciles de evitar. El rapero malasio Wee Meng Chee, también conocido como Namewee, ha sido detenido por la policía varias veces por una canción que se considera una blasfemia en este país predominantemente musulmán. El rapero camboyano Chhun Dymey, el nombre artístico de Dymey-Cambo, se vio obligado a eliminar algunas canciones de las plataformas en línea después de que la canción This Society, que se lanzó a principios de 2019, enfureció al gobierno autoritario de su país.

“Dejaré de componer canciones como esta y me dedicaré a escribir canciones sentimentales, que inspiren a los jóvenes a amarse y unirse en un espíritu de solidaridad mutua”, se lee en una entrevista con Phnom Penh Post, un periódico local. Chhun Dymey explicó recientemente que su vida es difícil porque, a los ojos de las autoridades, los artistas como él «nunca hacen nada bien».

“La política es compleja y difícil de entender. A los políticos les parece un juego”, dijo. “El mensaje que quiero enviar a mis fanáticos es que se aman y siguen la política de su país. En particular, quiero que amen su país y su cultura”.

Nadie sabe a ciencia cierta cuál será el final de las protestas en Tailandia. Los analistas son pesimistas ya que las autoridades continúan reprimiéndolos. Pero Paul Chambers, de la Universidad de Naresuan, destaca que «los métodos utilizados por el gobierno no detendrán el fenómeno de los raperos en línea, pero harán que su música sea más radical».

Dechathorn ha dicho que él y sus compañeros de equipo están trabajando en nuevas canciones. «No vivimos en esta posición, así que no tenemos prisa», explicó. «Tenemos que organizar las ideas antes de ponerlas en palabras».

(Traducción de Federico Ferrone)

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