Cool Britannia adiós

junio 28, 2021 12:13 pm

Verano de 1998: El Reino Unido estaba en el apogeo de la operación de marketing político-cultural vinculada al primer ministro Tony Blair conocida como Cool Britannia. La etapa final del britpop estaba feliz con el éxito mundial de las Spice Girls y en la radio solo las cosas podían superar a la irlandesa D:Ream, la canción oficial del New Labor de las elecciones de 1997. United nunca había sido tan optimista, tan joven y tan obsceno : la final del Festival de la Canción de Eurovisión de 1998 tuvo lugar en Birmingham y marcó la victoria histórica de la cantante transisraelí Dana International. En este ambiente de deleite y esperanza desenfrenada, un trío indie lanza un sencillo de rock anónimo llamado Child Psychology en el que, en la primera estrofa, se trata de una niña que decide dejar de hablar a los seis años. La cantante habla más que canta, parece estar en trance, y cuando canta no hace más que abstenerse de cantar: «La vida es injusta, mátate o supérala». No estamos exactamente en Spice World.

The Black Box Recorder es un trío extraño formado por Luke Haines (ex director de Auteurs, una banda vanguardista de britpop que nunca quiso tener nada que ver con el britpop), John Moore (ex baterista de Jesus and Mary Chain) y Sarah Nixey, la. una enigmática cantante con «belleza prerrafaelita» (estas son las palabras de Moore, quien se casará con ella más tarde).

Está claro que la psicología infantil sale mal y, para empeorar las cosas, cuando se intenta lanzar en los Estados Unidos, en el momento perfecto llega la masacre de Columbine. En ese momento las radios americanas ciertamente no querían grabar una terrible canción británica sobre la incomunicación y el suicidio; una pequeña canción pop malvada inspirada en Tin Drum de Günter Grass e Is That All It’s? con Peggy Lee.

Pero el sello Black Box Recorder, Chrysalis, cree en ellos y financia un álbum completo para ellos. Y así, en julio de 1998, se lanzó English made me (“English made me”), una colección de canciones pop claustrofóbicas que explora los rincones más desagradables de la psique nacional británica. El título del disco es el mismo de una novela de 1935 de Graham Greene (Los náufragos en traducción al italiano), una historia de mentiras, traiciones cruzadas y mundos dobles.

Y la portada también llama la atención: es un retrato del luchador de Adrian Street, en uniforme completo de glam rocker, junto a su padre trabajando en una mina de carbón en Gales. Detrás de ellos, parecen dos señores de Elizabeth, los otros mineros, negros de hollín tras los barrotes del montacargas que acaba de regresar a la superficie.

I did English, la canción que da título al disco es la piedra angular de todo. La primera línea, cantada con un vocabulario perfecto y un tono impasible por Sarah Nixey, dice:

«Atrapé una araña debajo de un vidrio,
Lo guardé allí durante una semana para ver cuánto duraba,
El me miró,
Pensó que iba a ganar,
Nosotros esperamos,
Y creyó que yo le presentaría»

Y en cambio no se dará por vencido. El narrador de la canción continúa su exploración del espíritu de opresión tan exquisitamente británico: el cuerpo de un extraño asesinado por diversión y luego escondido en la culata del coche, un caso sin resolver, como en todas las «gentes amarillas». Y luego la estocada final: «Necesito mi privacidad, tengo una doble vida, me acuesto con el enemigo y luego traiciono a ambos bandos».

Incluso Lana Del Rey, cuyo canto es notablemente similar al de Nixey, no estaba diferenciando tan quirúrgicamente la compleja psicología de la California del nuevo milenio. Hay una palabra que describe esa forma de cantar: inexpresiva. En italiano podríamos traducirlo como «impasible» pero no es del todo correcto. Deadpan (que viene de dead, dead, y pan, pan que también significa jerga común) sugiere que la inactividad está a medio camino entre la separación profesional de un médico que debe decirte que tienes una enfermedad incurable y un momento divertido con cierto humor macabro. . Sarah Nixey tiene un cinturón negro muerto.

El álbum también cuenta con una deliciosa versión de una canción de reggae de finales de los setenta, Uptown en el primer puesto, con Althea & Donna. Luke Haines en su libro Post Everything: Rock n roll outsiders describe lo que Black Box Recorders hizo con ese delicioso verano tropical. “El Uptown de primer nivel, en su forma original, es pura felicidad, y cualquier niño de los setenta podría afirmarlo”, escribió Haines. “Al ser confrontado por las grabadoras de Black Box, parece haber sido olido por un elefante (…). Somos verdaderos químicos del mal: nos das el sol y nosotros solo te damos puro nihilismo”.

La próxima vez que pienses en cómo se las arregló para ganar el Brexit en el Reino Unido, añádelo a este pequeño álbum de britpop olvidado y cínico. Muchas cosas te quedarán más claras.

Grabadora de caja negra
Inglaterra me hizo
Criosalis, 1998

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