Canción de la sonrisa de Chaka Khan

Después de la muerte de Aretha Franklin, Chaka Khan es posiblemente el mejor cantante de soul vivo. Sin embargo, es una pequeña declaración que solo una cantante de soul le da: Khan es una cantante de jazz, rythm and blues, pop y funk. Principalmente funky. “Funk es una forma de percusión del ritmo y el blues que enfatiza el ritmo”, escribe el crítico Tony Bolden en su libro Teoría del ritmo. “Los oyentes están en sintonía con la melodía y los latidos rítmicos de la música. Se mantienen psicológicamente motivados o inmersos, y expresan alegría a través de la danza u otras formas de movimiento”. El funk funk, sus sexismos explícitos y su fuerza liberadora, los expresa con su voz, una de las más incomprensibles y poderosas de la historia de la música afroamericana. Su voz se posa en la cruz, sube cada vez más alto, la sobrevuela y, eventualmente, la usa como ancla para volver al suelo, o mejor dicho, a la vía.

Chaka Khan generalmente se describe como una fuerza de la naturaleza, un talento natural y salvaje, tan dominable como su cabello. Su nombre artístico, Chaka, en lengua yoruba significa «mujer de fuego». Y a los críticos y fanáticos blancos a menudo les encanta describirla como esta criatura exótica y domiciliaria. Es lamentable que no aborden la conciencia constante de Chaka Khan sobre el contexto histórico y político en el que trabajó y creó. En lugar de talento salvaje, en lugar de instinto: Khan ha estado activa en el movimiento Black Panther desde que era adolescente, estudió, marchó, mantuvo un programa de desayuno gratuito para niños activistas y siempre ha sido una activista radical de los derechos civiles y feminista. . Era tan radical que pronto se alejó de las Panteras Negras porque, sorprendentemente, la marginaron como mujer.

El militarismo le dio autodeterminación y fuerza a Chaka Khan, quien decidió cantar para inspirar a su comunidad, para expresar una idea de fortaleza y recuperación. «Mi reconocimiento como cantante me ayudó a enviar un mensaje de redención sin siquiera tener que deletrearlo en las palabras de las canciones», dijo en una entrevista de 2007 con la crítica y escritora de LaShonda, Katrice Barnett.

Desde que se unió al grupo de funk multiétnico Rufus, que pronto se convirtió en Rufus con Chaka Khan, Khan incluso ha actuado saliendo al escenario, liderando una banda de hombres y vistiendo de una manera muy rápida e incluso escandalosa. los permisivos años setenta. Aunque, recordemos, eso estaba permitido solo para ciertas categorías de personas y en ciertos contextos socioculturales, ciertamente no para las mujeres negras. En sus canciones, Chaka Khan no habló (aunque rara vez) sobre la difícil situación de los negros en Estados Unidos, sino que prefirió utilizar la alegría y el placer como único criterio y propósito poético. La alegría de una canción poderosa, capaz de ser cristalina y afinada o libre para improvisar como un solista de jazz. Khan ha declarado en repetidas ocasiones que sus verdaderos maestros de canto fueron la trompeta de Miles Davis y el saco de Charlie Parker.

En 1979, cuando comenzó a trabajar en su segundo álbum en solitario, Naughty, Chaka Khan es una gran estrella. Y su productor, el turco-estadounidense Arif Mardin, también es una gran estrella: ya trabajó con Carly Simon, Petula Clark, Dusty Springfield e hizo esa obra maestra evangélica Amazing Grace Aretha Franklin. No es un momento fácil para Chaka: se acaba de divorciar y es adicta al alcohol y la cocaína. Eso no es mucho en sí mismo: está convencida de que su hogar en California está encantado con los fantasmas de catorce vírgenes estadounidenses que solían ser sacrificadas en ese país. Pero cuando entra al estudio y canta, vuelve a estar perfectamente claro. Arif Mardin asegura lo mejor que el mundo del espectáculo musical estadounidense puede ofrecerle: una banda de clase mundial que cuenta con un bajista legendario como Anthony Jackson y un baterista campeón como Steve Ferrone, entre otros. El coro está organizado por Luther Vandross y entre los árboles destaca el nombre de Cissy Houston, que su hija Whitney, de dieciséis años, trae un día al estudio para armonizar con ella. En Our Love in Danger, una gran pieza de funk llena de inflexiones gospel, los coros son Luther Vandross, Cissy y Whitney Houston.

La calidad de las piezas seleccionadas por Chaka Khan y Arif Mardin es altísima y hábilmente enfocada a la música pop más sofisticada: el disco se abre con Clouds, una torrencial pieza disco-funk que parece buscar la música house y, justo después, , Prepárate, se ralentiza para llevarnos de vuelta a las raíces funky del sonido de Chaka. Uno de los aspectos más destacados del álbum (y la única virtud real) es Papillon (aka Hot butterfly), una pieza escrita por el pianista y cantante Gregg Diamond, originalmente cantada por Luther Vandross, quien lo conoció durante las sesiones de David, Young Americans, Bowie. Confiando en Chaka Khan, la mariposa caliente se convierte en un poderoso recorrido electrificado de variaciones y decoraciones.

A Naughty no le gusta cuando sale, a pesar del ligero éxito de Papillon (también conocido como Hot butterfly) y el hecho de que Clouds a menudo se toca en clubes nocturnos. Tantas veces fue en 1989 que Robert Clivillés y David Cole (alias C+C Music Factory) lo revivieron en clave de deep house. Para los críticos de hoy Naughty es demasiado pop y demasiado funky, todo el mundo echa de menos la explosiva Chaka que encendía los conciertos de Rufus y pateaba el micrófono para subirse a la batería. Pero es precisamente su brillo y sofisticación lo que hace que el travieso sea tan especial. La alegría de cantar, esa alegría del funk, que era la esencia esencial de la música de Chaka Khan, se suma a cada pieza de este maravilloso disco que vale la pena volver a escuchar.

chaka khan
travieso
Warner Bros., 1980

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