Biografía de Barry Ryan música pop y rock

Barry Ryan, quien murió a la edad de 72 años de una enfermedad pulmonar, pasó los últimos 40 años de su vida profesional como fotógrafo de moda y retratos, trabajando para revistas como Vogue Italia y David Ritz Bailey. Pero la mayor parte de su reputación provino de su éxito como estrella del pop e ídolo adolescente a mediados y finales de la década de 1960, aunque de manera increíblemente brillante.

Y sus gemelos idénticos, Paul -a los 16 años, no eran mayores que sus fans- en 1965, fundó el dúo Paul y Barry Ryan. El dúo tocó baladas de amor pegadizas y dramáticas, canciones que entraron en el Top 20 del Reino Unido, acercándose mucho a la fama hasta su sencillo en 1968 con Eloise, con los talentos y placeres de la fama.

Para 1968, Paul se había retirado de tocar, dejando a Barry a cargo del canto en solitario. La pieza fue escrita por Paul para la profunda y conmovedora voz de su hermano; Más adelante en su vida, Barry realizó una gira con Eloise en honor a Paul, quien murió de cáncer de pulmón en 1992.

Eloise es misteriosa. Su colisión de estilos -Puccini combinado con el evangelio y una ópera de Broadway- era parte de lo que se consideraba «nuevo» en la música pop. No a todos les gustó, y un crítico describió la canción como «que suena como un hombre estrangulado por un gato». Las texturas orquestales y las complejidades estructurales influyeron claramente en MacArthur Park de Jimmy Webb; y su «popera» se debe a la superposición wagneriana de Phil Spector en temas como Walking in the Rain. Material híper anticuado con voces masculinas subiendo hasta el final. Pero nada de esto explica el continuo atractivo de Eloise.

Nadie puede ponerse de acuerdo sobre si se trata de una dulce vibra de una canción sobre la idealización de un hombre de una mujer inalcanzable, o un melodrama de oscura obsesión y deseo salvaje. Pero todos están de acuerdo en que el estilo vocal y el poder de Barry llevan la canción. «Cantando desde el corazón», dijo un crítico. Barry grabó en dos tareas, y tuvo un alto nivel de profesionalismo en la producción. Jimmy Page y John Paul Jones, que iban camino del fundador de Led Zeppelin, fueron dos de los músicos de la sesión.

Dúo pop: Barry Ryan, a la derecha, y su hermano Paul en 1965. Fotografía: Keystone / Getty Images

Años más tarde, en 1986, cuando la banda de rock The Damned hizo una versión de Eloise, Peter Barnes, su editor musical, recordó: «Dave Vanian cantó la canción e interpretó la interpretación vocal como tributo». Barry escuchó, en la audiencia, decir: «Me gusta acostarme más que el mío».

En 1969, Barry resultó herido en el incendio de un estudio en Munich. Aunque no tenía cicatrices físicas, tuvo un impacto psicológico, lo que pudo haber contribuido a su adicción al alcohol. En 1986, los dos hermanos entraron en rehabilitación. Barry nunca volvió a beber.

Barry tenía su parte de los excedentes de Dionys: las fiestas en su apartamento en Eaton Place eran famosas; Jimi Hendrix pasó allí su primera noche en Londres. Pero no se olvidó de sus raíces. Nació en Leeds, hijo de Marion (née Ryan) y Fred Sapherson. Fred se fue cuando los niños tenían dos años, y «Nana» crió a Barry y Paul, su cariñosa abuela, con tres amorosas «hermanas» (técnicamente sus tías, pero que tenían más o menos la misma edad que los gemelos) y Marion, cuyos hijos eran adolescentes, continuó su carrera como cantante. Luego se convirtió en intérprete, saltando a la fama en la década de 1950 con el líder de la banda Ray Ellington, y era una habitual en el programa de concursos musicales de televisión Spot the Tune.

Cuando los gemelos cumplieron 11 años, Marion ganaba lo suficiente para comprar una casa grande para Nana y pagar el internado. Barry logró obtener más de 11 en gramática local, pero Paul reprobó, por lo que la pareja se inscribió en la escuela Fulneck en Pudsey, en las afueras de Leeds, por la cual hubo tarifas. A los 16, Marion los envió a un kibutz en Israel, donde permanecieron durante dos semanas y luego los encontraron cantando en un club nocturno de Tel Aviv. Ahora sabían lo que querían. A través del futuro esposo de Marion, el empresario Harold Davison, Paul y Barry firmaron con Decca.

El dúo de cantantes pop en agosto de 1969.
Barry Ryan, a la derecha, con Paul en agosto de 1969. Foto: Archivo de George Wilkes / Getty Images

A mediados de la década de 1970, los gemelos se habían ido del mundo de la música y Barry se dedicó a su pasión de toda la vida, la fotografía. Su amistad con la fotoperiodista alemana Christa Peters estuvo fuertemente influenciada y su sensibilidad fotográfica se convirtió en una fusión inusual de autoexpresión y documentación. No se sorprendió, pero cuando envió seis imágenes a la Galería Nacional de Retratos, todas fueron compradas.

En 1976, Barry se casó con Miriam, hija del sultán Ibrahim de Johor. Se separaron amistosamente en 1980. Barry se divirtió mucho por no pelearse con la gente, y le sirvió bien cuando publicó un libro conmemorativo de 80 retratos después de la muerte de Paul, beneficiándose de la investigación del cáncer. Todos los que contactó aceptaron presentarse, incluidos Sting, Paul McCartney, Björk y Stephen Hawking.

También hundió a Margaret Thatcher, que para entonces ya no estaba en el cargo. A mitad de la sesión, notando que el borde de sus cortinas estaba a la deriva, fue a buscar aguja e hilo. Sin mirar atrás mientras él movía su cámara, ella le dijo: “Ni siquiera lo piense, señor Ryan. Thatcher luego ayudó a Barry a conseguir un retrato de Ronald Reagan.

Lamentablemente, Barry no estaba al tanto del lanzamiento de Last Night in Soho de Edgar Wright, que se ambientaba en parte en los años 60 y con una banda sonora de la época. Wright no nació cuando Eloise fue golpeada por primera vez, pero conocía la versión Damned. “Cuando escuché el original de Barry Ryan, me enamoré aún más de la canción. Siempre quise usarlo en una película. La canción coincidía tan perfectamente con el tono de su película que Wright llamó a su personaje principal Eloise.

A Barry le sobreviven su esposa, Christine (de soltera Goodliff), con quien se casó en 1995, sus hijos, Jack y Sophia, su hijastro, David, y su sobrina, la hija de Paul, Paige.

Barry Ryan, cantante, compositor y fotógrafo, nacido el 25 de octubre de 1948; murió el 28 de septiembre de 2021

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